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Was ist überhaupt eine Erkältung?

Die Begriffe Erkältung und grippaler Infekt können synonym verwendet werden, offiziell wird die Erkrankung als akute Infektion der oberen Atemwege klassifiziert. Grundsätzlich sind Viren der Auslöser einer Erkältung, die sich auf die Schleimhäute der Atemwege von der Nase über den Hals bis zu den Bronchien legen. Zusätzlich kann es beim grippegeschwächten Körper zu einem Bakterienbefall kommen, hier wird von einer Superinfektion gesprochen.

Grippe oder grippaler Infekt?

Leicht verwenden wir die Begriffe Grippe und grippaler Infekt synonym. Allerdings unterscheiden sich beide Erkrankungen in der Ausprägung der Symptome. Sehen Sie in unserer kompakten Übersicht die Charakteristika einer Grippe und einer Erkältung.

Unterschied zwischen grippalem Infekt und einer echten Grippe

Der grippale Infekt ist von einer echten Grippe abzugrenzen, auch als Influenza bezeichnet. Diese wird ausschließlich von speziellen Influenzaviren ausgelöst und hat einen deutlich schwerwiegenderen Verlauf, der bei Säuglingen oder älteren Menschen tödlich enden kann. Im Vergleich hierzu ist die Erkältung harmlos, kann jedoch bei ausbleibender Behandlung zu schwereren Erkrankungen wie einer Lungenentzündung führen.

Ansteckungsmöglichkeiten und Symptome bei einer Erkältung

Eine Übertragung der Grippeviren kann auf verschiedene Weisen erfolgen. Zum einen erfolgt sie über die klassische Tröpfcheninfektion, d. h. die Viren werden über die Atemluft durch die Nähe zu erkrankten Mitmenschen übertragen. Zum anderen ist eine Ansteckung über kontaminierte Gegenstände möglich, die sogenannte Schmierinfektion.

Gerade im öffentlichen Raum passiert es schnell, dass Türklinken oder andere Objekte berührt werden, die zuvor von einem Erkälteten genutzt wurden. Wird die Hand danach zu Mund oder Nase geführt, können die Viren einfach übergehen. Die kalte und feuchte Jahreszeit kann die Ausbreitung der Viren durch trockene Heizungsluft fördern, gleiches gilt in den Sommermonaten durch Klimaanlagen. Es ist dringend zu empfehlen, auf ausgiebige Hygiene zu achten, beispielsweise durch konsequentes Hände waschen.

Häufig nimmt der grippale Infekt einen klassischen Verlauf. Bei den meisten Betroffenen beginnt die Erkältung mit Halsschmerzen, gefolgt von Schnupfen. In dieser Phase wehrt sich das Immunsystem des Körpers aktiv gegen die Viren, so dass Fieber und Gliederschmerzen typische Begleiterscheinungen sind. Gegen Ende der Erkrankung findet eine Ausleitung der Viren durch produktives Husten statt, bei reiner Reizung der Atemwege auch durch trockenen Husten. Bei einem schwerwiegenden Krankheitsverlauf kommt es zu Entzündungen im HNO-Bereich, vor allem die Nasennebenhöhlenentzündung sowie Ohrenschmerzen sind hier die häufigsten Symptome. Je nach Patient kann sich die Krankheit auch durch andere Symptome ankündigen und im Verlauf abweichen.